Euphorbia flavicoma subsp. occidentalis M. Laínz

Perteneciente a la familia de las Euphorbiaceae, es Euphorbia flavicoma subsp. occidentalis M. Laínz una de las 3 subespecies (incluyendo la típica) de E. flavicoma que la obra de referencia “Flora Ibérica” describe para la Península Ibérica. Esta lechetrezna un endemismo del N y NW de dicha península. En Galicia, donde es la única subespecie que está presente, se puede encontrar -en principio- sólo en las provincias del N (A Coruña y Lugo).

Euphorbia flavicoma occidentalis

Euphorbia flavicoma occidentalis

Es una pequeña planta perenne, con latex blanco, algo lignificada en la base (sufruticulosa), multicaule, que desarrolla gruesos rizomas verticales u oblicuos. Tallos decumbentes, erecto-flexuosos o -en pocas ocasiones- ascendentes de 8-40 cm, ramificados desde la base, lisos o finamente estriados, con pelos crespos con mayor o menor laxitud, rojizos en la parte inferior. Puede presentar ramas de temporadas anteriores, a menudo persistentes y afilas, y también ramas laterales estériles y bien desarrolladas en cantidad muy variable. Hojas alternas de 6-30 x 2-10 mm, bastante polimorfas, ovadas, elípticas, rómbico-elípticas, obovadas u oblanceoladas, por lo común obtusas y mucronadas, consistentes, de un verde vivo a un verde oscuro, glaucas las de los tallos estériles, ascendentes o erecto-ascendentes. Margen con pelos crespos, a veces rojizo, finamente aserrado en la mitad superior o casi entero.

Euphorbia flavicoma occidentalis

Euphorbia flavicoma occidentalis

Euphorbia flavicoma occidentalis

Euphorbia flavicoma occidentalis

Las euforbias tienen una estructura floral muy especializada y característica, el ciatio, que es una estructura diminuta en forma de copa consistente en un involucro con glándulas variadas en el borde, dentro del cual hay numerosas flores reducidas a un estambre (estaminadas, masculinas), que rodean a una única flor central femenina (pistilada), la cual consta de un perianto rudimentario (disco hipógino). Dicha flor central femenina abre antes que las masculinas, funcionando cada ciatio como una flor protoginia hermafrodita. La protoginia, que es cuando el gineceo madura antes que el androceo, es un recurso evolutivo que intenta asegurar la recombinación con otros individuos (polinización cruzada). Moscas y otros dípteros, que son atraídos por el néctar segregado por las citadas glándulas del ciatio, son los encargados de esa polinización.

Euphorbia flavicoma occidentalis

Euphorbia flavicoma occidentalis

Euphorbia flavicoma occidentalis

Euphorbia flavicoma occidentalis

Aquí tenemos una inflorescencia cimosa, un pleocasio (inflorescencia primaria) con radios 1-2 veces bifurcados de hasta 2 cm, amarillento en la antesis y rojizo después. Brácteas pleocasiales similares a las hojas superiores (ovadas, elípticas, rómbico-elípticas u obovadas) pero más anchas, enteras o ligeramente dentadas. Brácteas dicasiales (las que están en los extremos de los radios bifurcados) elípticas u obovadas, obtusas, libres. Ciatio de 2-3 mm, sésil. Nectarios de margen entero, no apendiculados, transversalmente elípticos o reniformes, amarillentos. Flores masculinas reducidas a un estambre. Gineceo con ovario tricarpelar, trilocular, con 3 estilos.

Euphorbia flavicoma occidentalis

Euphorbia flavicoma occidentalis

Euphorbia flavicoma occidentalis

Euphorbia flavicoma occidentalis

Florece de abril a agosto. El fruto es una cápsula de casi globosa a anchamente ovoidea de 3-4.5 mm de diámetro, asurcada, con verrugas digitiformes de hasta 1/2 mm incluso en los surcos. En el interior, semillas ovoideas de alrededor de 2 mm, lisas, marrones, con una carúncula (protuberancias carnosa) reniforme de hasta 1 mm, más o menos terminal.

Euphorbia flavicoma occidentalis

Euphorbia flavicoma occidentalis

Euphorbia flavicoma occidentalis

Vive en matorrales abiertos y más o menos degradados, claros y márgenes de pinares, taludes o pistas forestales. Prefiere suelos básicos, entre el 100 y 2000 m de altitud.

Nota: para ayudar a diferenciar algunas Euphorbia muy parecidas de la Península Ibérica, incluida la de esta entrada, puede ser útil la siguiente tabla:

Euphorbia brittingeri flavicoma polygalifolia

Sinónimos de Euphorbia flavicoma subsp. occidentalis M. Laínz:

  • Euphorbia polygalifolia subsp. vasconensis Vivant ex Kerguélen & Lambinon
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