Yucca gloriosa L.

«Chamagra del Perú», «Daga española», «Espino de Cuba», «Pita», «Yuca» o «Yuca brillante» son algunos de los nombres comunes en castellano de Yucca gloriosa L., especie perteneciente a la familia de las Agavaceae. Es originaria de los sistemas dunares del SE de América del Norte (donde se conoce en inglés como «Spanish dagger»), entre el SE de Virginia y los estados de Luisiana y Misisipi, pasando por las Carolinas, Georgia y el N de Florida. Por sus apreciadas cualidades ornamentales, se cultiva en jardines de muchos lugares del mundo con climas subtropicales o templados. Ello, unido a su buena adaptabilidad, ha causado su naturalización en muchos sitios, llegando a ser considerada en algunos de ellos como especie invasora. En la Península Ibérica se puede encontrar asilvestrada principalmente en la parte N (costas cantábrica y gallega), en el SW (costa atlántica andaluza) y en el E (Delta del Ebro). En Galicia aparece ocasionalmente -en el medio natural- por los litorales de las 3 provincias que disponen de salida al mar (Lugo, A Coruña y Pontevedra).

Yucca gloriosa

Se trata de una planta arbustiva de 1-3 m de altura (a veces más, con porte arborescente), de follaje persistente, rizomatosa, usualmente con varios tallos robustos surgiendo de la base, simples o algo ramificados, engrosados inferiormente en los ejemplares adultos. Las hojas se arrosetan en los ápices de cada rama, y son lanceoladas de 25-50 x 2-8 cm, muy acuminadas, con una espina terminal marrón de aproximadamente 1 cm, planas, flexibles, rectas o -las más viejas- curvadas hacia abajo y casi péndulas, fibrosas, coriáceas, verde-azuladas (glaucas) o verdoso-grisáceas, con el margen entero o -menos frecuentemente- con unos dientes apenas visibles. Los ejemplares jóvenes parecen no tener tallo, ya que la comentada roseta basal de hojas crece inicialmente a ras del suelo y tapa el todavía corto tallo. A medida que crece la planta, las hojas inferiores van marchitándose y cayendo, descubriendo progresivamente más cantidad de tallo (ya tronco), y al mismo tiempo van brotando ramas nuevas en la parte superior del tallo principal que serán la base de nuevas rosetas.

Yucca gloriosa

Yucca gloriosa

Yucca gloriosa

Las flores se disponen solitarias o en grupos de 2-3 en la axila de pequeñas bracteolas sobre las ramas laterales de inflorescencias paniculiformes de 0.6-1.5 x 0.3-0.5 m, la cual se sustenta por un pedúnculo bracteado que nace en el centro de cada roseta. Esas ramas laterales miden 10-30 cm y son progresivamente más cortas hacia el ápice. Brácteas de hasta 4 x 1.5 cm. Pasan varios años antes de que la planta desarrolla la primera inflorescencia. Dichas flores, muy llamativas, son hermafroditas y actinomorfas, y tienen pedicelos de 1.5-4 cm. El perianto es acampanado y está integrado por 6 tépalos petaloideos, libres o casi, solapados, anchamente lanceolados de 4-6 x 2-2.8 cm, convexos, de color crema, con los extremos de la zona central tintados de púrpura, carnosos. Androceo con 6 estambres opuestos a los tépalos e insertados cerca de la base de los tépalos, con filamentos aplanados de 20-30 x 1.8-3 mm, algo hinchados en la zona apical, papilosos, blancos, con anteras amarillas de 3-4 mm, basifijas y con dehiscencia longitudinal. Gineceo con ovario súpero y un estilo columnar algo más largo que los estambres, engrosado, con 3 pequeñas ramas estigmáticas de 5-6 mm bifurcadas en el ápice.

Yucca gloriosa

Yucca gloriosa

Yucca gloriosa

Yucca gloriosa

Yucca gloriosa

Florece principalmente desde el verano y hasta finales de año, pero este intervalo puede ampliarse según el clima y otras condiciones de la zona. El fruto es una capsula de contorno obovado de 5-8 x 2.5 cm, loculicida, seca, inicialmente verde y marrón al madurar, con una cubierta delgada y coriácea que está recorrida por 6 costillas longitudinales. En su interior, semillas planas y negras de 5-7 mm de diámetro.

Yucca gloriosa

The Silva of North America Vol. X (Boston, 1896)
C.S. Sargent
Fuente: http://www.biodiversitylibrary.org

Como en su zona de origen, por lo común crece naturalizada en dunas secundarias y terciarias del litoral. Casi siempre en suelos suficientemente arenosos que garanticen un buen drenaje, preferentemente de pH neutro a ácido, más bien secos y muy soleados. Entre el nivel del mar y 10 m de altitud. No penetra mucho hacia el interior, pues prefiere evitar las heladas aunque las puede soportar en cierto grado.

Yucca gloriosa

Refugium botanicum Vol. V (Londres, 1873)
W.W. Saunders, H.G.R. Reichenbach, J.G. Baker
Fuente: http://www.biodiversitylibrary.org

Notas:

  • Es interesante comentar el mecanismo de polinización de la Yucca, consistente en una relación de mutualismo con varias especies de lepidópteros de la familia Prodoxidae, conocidas como «mariposa de la yuca». Aproximadamente, cada especie de ese tipo de mariposa poliniza una especie en concreto de yuca, y además es la única polinizadora de esa especie. Consiste en que el insecto, tras aparearse en la flor de la yuca, se roza con las anteras y recolecta polen. Luego vuela hacia otra planta de yuca, buscando una flor que no haya sido visitada por otras hembras (detecta su presencia por el olor) y que todavía no tenga otros huevos. En ese destino, aparte de dejar el polen en el estigma, deposita unos pocos huevos en el ovario de la flor. Las orugas, al nacer, consumen varias semillas de yuca, dejando las suficientes para que la planta pueda cumplir su ciclo vital. Lógicamente, este mecanismo no es posible en los lugares en los que la planta fue introducida debido a la ausencia de esas mariposas.
  • Fuera de su área original de distribución no se suele producir reproducción de tipo sexual, sucediendo la asexual o vegetativa mediante la división de brotes o raíces. Este tipo de propagación está facilitada por la presencia de yemas latentes en sus raíces.
  • Por ser una especie profusamente cultivada en parques y jardines por su estética, hay multitud de variedades, formas e híbridos.

Yucca gloriosa

Sinónimos y taxones infraespecíficos de Yucca gloriosa L.:

  • Yucca acuminata Sweet
  • Yucca acutifolia Truff.
  • Yucca ellacombei Baker
  • Yucca ensifolia Groenl.
  • Yucca flexilis f. ensifolia (Groenl.) Baker
  • Yucca flexilis f. tortulata (Baker) Trel.
  • Yucca flexilis var. ensifolia (Groenl.) Baker
  • Yucca flexilis var. patens (André) Trel.
  • Yucca flexilis var. tortulata (Baker) Trel.
  • Yucca gloriosa f. acuminata (Sweet) Voss
  • Yucca gloriosa f. obliqua (Haw.) Baker
  • Yucca gloriosa f. planifolia Engelmann
  • Yucca gloriosa f. pruinosa (Baker) Voss
  • Yucca gloriosa f. tortulata (Baker) Voss
  • Yucca gloriosa subsp. gloriosa L.
  • Yucca gloriosa var. acuminata (Sweet) Carrière
  • Yucca gloriosa var. ellacombei (Baker) Baker
  • Yucca gloriosa var. glaucescens Carrière
  • Yucca gloriosa var. gloriosa L.
  • Yucca gloriosa var. longifolia Carrière
  • Yucca gloriosa var. maculata Carrière
  • Yucca gloriosa var. mediopicta Carrière
  • Yucca gloriosa var. mediostriata Planch.
  • Yucca gloriosa var. minor Carrière
  • Yucca gloriosa var. mollis Carrière
  • Yucca gloriosa var. nobilis Carrière
  • Yucca gloriosa var. obliqua (Haw.) Baker
  • Yucca gloriosa var. planifolia Engelm.
  • Yucca gloriosa var. plicata Carrière
  • Yucca gloriosa var. pruinosa (Baker) Baker
  • Yucca gloriosa var. robusta Carrière
  • Yucca gloriosa var. superba Baker
  • Yucca gloriosa var. tortulata (Baker) Baker
  • Yucca integerrima Stokes
  • Yucca obliqua Haw.
  • Yucca pattens André
  • Yucca plicata (Carrière) K. Koch
  • Yucca plicatilis K. Koch
  • Yucca pruinosa Baker
  • Yucca superba Haw.
  • Yucca tortulata Baker

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