Spergula arvensis L.

Spergula arvensis L. es una especie que pertenece a la familia de las Caryophyllaceae. De origen eurosiberiano, se ha convertido prácticamente en cosmopolita tras haberse introducido en las zonas templadas del resto de continentes (también puntualmente en los trópicos en cotas altas), llegando hacia el N incluso hasta el N de Finlandia y Alaska, y hacia el S hasta Sudáfrica, Nueva Zelanda o el S de Argentina. En muchos casos es considerada como especie invasora a combatir por afectar a cultivos. En la Península Ibérica, donde se conoce en castellano principalmente como «Esparcilla», habita casi todas las provincias, siendo más escasa -no así en Cataluña- en la mitad E. En Galicia, donde es conocida en gallego como «Gorga», se puede encontrar en las 4 provincias que integran la comunidad autónoma.

Spergula arvensis

Es una planta herbácea de ciclo anual, de hábito muy variable, frecuentemente de apariencia algo difusa, con tallos decumbentes o ascendentes de 7-50 cm, nudosos, más o menos ramificados en la base, de color verde o teñidos de un tono purpúreo-rojizo, con pelos glandulares generalmente esparcidos. Las hojas son lineares de 1-6 cm, estrechas, obtusas, algo carnosas, con el margen revoluto, acanaladas por el envés, glabras o con pelos glandulares, sésiles, y aparecen formando como fascículos verticilados en los engrosados nudos de los tallos, a ambos lados de los mismos. Estípulas membranáceas y más o menos deltoideas, blanquecinas, traslúcidas, libres o más o menos abrazadoras.

Spergula arvensis

Spergula arvensis

Spergula arvensis

Spergula arvensis

Spergula arvensis

Las flores son pentámeras y actinomorfas, de 7-9 mm de diámetro, hipóginas, hermafroditas, y se disponen en inflorescencias cimosas muy ramosas y laxas, formando dicasios en las ramas inferiores y monocasios en las superiores. Pedicelos florales largos y delgados de 1.5-3 cm, por lo común reflejos en la fructificación, con pelos glandulares. Cáliz con sépalos ovado-lanceolados de 3.5-5 mm de longitud, libres entre sí, verdes, con pelos glandulares y un margen escarioso blanquecino o purpúreo-rojizo. Pétalos de igual longitud o algo mayores que los sépalos, obtusos, de color blanco. Androceo con 5-10 estambres, variando este número incluso en las distintas flores de una misma planta, con filamentos blanquecinos y anteras cubiertas de un polen de color amarillo vivo. Gineceo con ovario súpero, ovoideo, unilocular, con 5 estilos muy cortos.

Spergula arvensis

Spergula arvensis

Spergula arvensis

Spergula arvensis

Su periodo de floración es amplio, de diciembre a junio. El fruto es un a cápsula de ovoidea de 3.5-6 x 2.5-3 mm, no pelosa, dehiscente por 5 valvas opuestas a los sépalos y que se incurvan al abrirse. Su interior aloja semillas subglobosas de 1-2 mm de diámetro, ligeramente comprimidas, aquilladas o con un ala muy estrecha de color pálido, grisáceo-negruzcas, con la superficie cubierta -o no- de finas papilas pálidas.

Spergula arvensis

Billeder af Nordens Flora, Vol. 2 (Copenhague, 1917-1923)
August Mentz, C. H. Ostenfeld
Fuente: http://www.biodiversitylibrary.org

Como ya nos dice su nombre científico es una especie principalmente ruderal y arvense, que crece en cultivos agrícolas (abandonados en activo), jardines, huertos, márgenes de caminos, orillas arenosas de embalses y ríos, dunas, etc. Prefiere sustratos arenosos, pobres en nitrógeno y más bien secos, de tipo silíceo (reacción ácida). Entre el nivel del mar y 1500 m de altitud.

Spergula arvensis

Nota: al hilo de la descripción de esta especie, no está de más comentar las principales diferencias entre las especies de los géneros Spergula y Spergularia, no pocas veces confundidas:

  • En el género Spergula las hojas surgen fasciculadas a cada lado de los nudos de los tallos, mientras que en Spergularia no forman fascículos y surgen sólo de uno de los lados.
  • En Spergula las estípulas pueden estar libres o soldadas, mientras que en Spergularia siempre están soldadas.
  • En Spergula el gineceo tiene 5 estilos (en la mayoría de los casos), mientras que el de Spergularia tiene siempre 3.

Spergula arvensis

Sinónimos y taxones infraespecíficos de Spergula arvensis L.:

  • Alsine arvensis (L.) Crantz
  • Arenaria arvensis (L.) Wallr.
  • Spergula arvensis subsp. arvensis L.
  • Spergula arvensis subsp. chieusseana (Pomel) Briq.
  • Spergula arvensis subsp. maxima (Weihe) Nyman
  • Spergula arvensis subsp. sativa (Boenn.) Čelak.
  • Spergula arvensis subsp. vulgaris (Boenn.) Čelak.
  • Spergula arvensis var. chieusseana (Pomel) Batt.
  • Spergula arvensis var. glutinosa Lange
  • Spergula arvensis var. maxima (Weihe) Mert. & W.D.J. Koch
  • Spergula arvensis var. sativa (Boenn.) Mert. & W.D.J. Koch
  • Spergula arvensis var. vulgaris (Boenn.) Mert. & W.D.J. Koch
  • Spergula camarae Rothm.
  • Spergula chieusseana Pomel
  • Spergula linicola Boreau
  • Spergula maxima Weihe ex Boenn.
  • Spergula maxima var. praevisa (N.V. Zinger) Rothm. & P. Silva
  • Spergula praevisa N.V. Zinger
  • Spergula sativa Boenn.
  • Spergula sativa subsp. linicola O. Schwartz
  • Spergula vulgaris Boenn.
  • Spergularia arvensis (L.) Cambess.
  • Stellaria arvensis (L.) Scop.
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