Euphorbia dulcis L.

Euphorbia dulcis L. es una especie que pertenece a la familia de las Euphorbiaceae. Se extiende por Europa occidental, septentrional y central, llegando por el N hasta el N de Rusia y por el S hasta el centro de Italia. En la Península Ibérica se puede encontrar esta euforbia en las zonas N y NW. Más concretamente en Galicia, habita las 4 provincias, siendo más abundante hacia el NE de la comunidad autónoma.

Euphorbia dulcis

Euphorbia dulcis

Es una planta herbácea perenne de 20-50 cm de altura, que desarrolla largos rizomas horizontales, carnosos, amarillentos, formados por segmentos que presentan continuidad en las transiciones entre ellos, sin discontinuidades en forma de engrosamientos (elemento clave para diferenciarla de Euphorbia angulata Jacq., ver nota hacia el final de la entrada). Los tallos son solitarios o en número reducido, y son ascendentes, delgados, delicados, suavemente flexuosos (formando como ondas), lisos o tenuemente estriados, ligeramente pelosos o -excepcionalmente- glabros, con frecuencia con 3-9 ramas laterales fértiles. Hojas alternas, cortamente pecioladas, de elípticas a más o menos obovadas de 2.5-6 x 1-1.5 cm, con un margen de casi entero a discretamente dentado en la mitad final, cuneadas o atenuadas en la base, obtusas o emarginadas, pinnatinervias, de color verde claro, ligeramente pelosas (más densamente por el envés) con pelos largos y finos o -excepcionalmente- glabras. Catafilos visibles en la base de los tallos (hojas inferiores modificadas y escuamiformes que protegen a las yemas), elípticos u oblanceolados, por lo común agudos, de color pardo-verdoso. Contiene látex, que se manifiesta cuando algún tallo se fractura.

Euphorbia dulcis

Euphorbia dulcis

Euphorbia dulcis

Euphorbia dulcis

Euphorbia dulcis

La unidad básica de la inflorescencia es el ciatio (o ciato), que es un tipo de inflorescencia exclusiva de las Euphorbiaceae y que consiste en una diminuta estructura en forma de copa que es un pseudanto, es decir, una estructura con apariencia de una única flor pero que en realidad consta de varias flores unisexuales, funcionando cada ciatio como una flor hermafrodita. En dicha estructura tenemos un involucro de brácteas con glándulas (nectarios) en el borde, dentro del cual hay numerosas flores: las flores masculinas están reducidas a un estambre (perianto nulo) y rodean a una flor femenina central, solitaria y con un perianto rudimentario (disco hipógino). En el caso de E. dulcis tenemos un ciatio subsésil de alrededor de 2 mm, y como en el resto de especies de Euphorbia, la flor central femenina está rodeada de 5 grupos de flores masculinas. Los nectarios son 4-5, de forma elíptica y margen entero, sin los apéndices típicos de otras euforbias, en la antesis de color verde-amarillento evolucionando a rojizo y luego purpúreo-negruzco, con una glándula nectarífera en la base de los mismos. Estos ciatios se agrupan en inflorescencias primarias tipo pleocasio, con 3-6 radios (generalmente 5) de 2.5-5 cm, muy delgados, generalmente 1-2 veces bifurcados, componiendo unas inflorescencias secundarias tipo dicasio (2 radios). Brácteas pleocasiales parecidas a las hojas caulinares pero más anchas, con el margen finamente dentado, de longitud inferior a la mitad de los radios. Brácteas dicasiales triangular-ovadas, truncadas o algo cordadas, libres. Todas estas brácteas son de color verde, algo glaucas las más maduras.

Euphorbia dulcis

Euphorbia dulcis

Euphorbia dulcis

Euphorbia dulcis

Euphorbia dulcis

Euphorbia dulcis

Florece de abril a julio. El fruto es una cápsula subesférica de hasta 3 x 3.5 mm, esquizocárpica, trilocular (tricoca), con 1 semilla por cavidad o mericarpo (coca), glabra, de un color que va del verde a parduzco según su madurez, profundamente surcada. Cocas redondeadas, cubiertas -salvo en los surcos- de verrugas subcónicas de alrededor de 0.5 mm. Semillas ovoideas de hasta 2.5 mm, lisas, pardas, con una carúncula reniforme, subapical y carnosa de menos de 1 mm. Esta carúncula, rica en lípidos y proteínas, es el eleosoma propio de las Euphorbiaceae, y asimismo pretende ser un atrayente para que, en una relación de mutualismo, las hormigas las dispersen (mirmecocoria). Estos himenópteros transportan la semilla a su nido bajo tierra donde, tras consumir la carúncula, llevan la semilla a su área comunitaria del nido de acumulación de desechos. En esa área, abonada por excrementos de hormigas y cadáveres, la semilla germinará.

Euphorbia dulcis

Flora von Deutschland, in Abbildungen nach der Natur, Vol. 7 (Stuttgart, 1902)
Jakob Sturm
Fuente: http://www.biodiversitylibrary.org

Euphorbia dulcis

Euphorbia dulcis

Euphorbia dulcis

Crece preferentemente en orlas e interiores de bosques caducifolios húmedos, como hayedos, robledales, abedulares, etc., aunque también en prados con cierta humedad. En suelos tanto ácidos como básicos (con cierta afinidad por los segundos), profundos y ricos en nutrientes, más bien sombríos. Entre prácticamente el nivel del mar y 1600 m de altitud.

Euphorbia dulcis

Euphorbia dulcis

Euphorbia dulcis

Nota: si ya Euphorbia puede ser un género complicado para diferenciar sus diferentes especies, en el caso de E. dulcis tenemos una dificultad extra a la hora de diferenciarla de E. angulata, también con registros en Galicia. Ambas tienen una parte aérea muy parecida, y para distinguirlas no fijaremos en estas características:

  • Los tallos de E. dulcis son lisos o ligeramente estriados, mientras que los de E. angulata son suavemente angulosos o poligonales.
  • En principio E. dulcis tiene tallos y hojas ligeramente pelosos (excepcionalmente glabros), mientras que E. angulata tiene tallos y hojas glabros (excepcionalmente pelosos). Sin embargo, mi experiencia de campo me dice que no es nada excepcional -al menos en Galicia- encontrarse ejemplares glabros o subglabros de E. dulcis.
  • La manera más fiable para diferenciar ambas especies es analizar el rizoma. Mientras que E. dulcis presenta un rizoma articulado de forma continua, con sus segmentos contiguos, el de E. angulata está articulado de forma discontinua, con segmentos espaciados por engrosamientos en las bifurcaciones más o menos globosos. Además los rizomas de E. angulata son más delgados que los tallos.

Euphorbia dulcis

Euphorbia dulcis

Sinónimos y taxones infraespecíficos de Euphorbia dulcis L.:

  • Euphorbia alpigena A. Kern.
  • Euphorbia angulata subsp. deseglisei (Boreau ex Boiss.) Nyman
  • Euphorbia cordata Schrank
  • Euphorbia deseglisei Boreau ex Boiss.
  • Euphorbia dulcis subsp. dulcis L.
  • Euphorbia dulcis subsp. incompta (Ces.) Nyman
  • Euphorbia dulcis subsp. purpurata (Thuill.) Rothm.
  • Euphorbia dulcis var. alpigena (A. Kern.) Nyman
  • Euphorbia dulcis var. chloradenia Boiss.
  • Euphorbia dulcis var. incompta (Ces.) Nyman
  • Euphorbia dulcis var. laevis Merino
  • Euphorbia dulcis var. lasiocarpa Neilr.
  • Euphorbia dulcis var. viridiflora (Waldst. & Kit.) Nyman
  • Euphorbia fallax Hagenb.
  • Euphorbia hiberna Lepech.
  • Euphorbia incompta Ces.
  • Euphorbia lanuginosa Lam.
  • Euphorbia patens Kit.
  • Euphorbia purpurata Thuill.
  • Euphorbia purpurata var. elliptica Pers.
  • Euphorbia solisequa Rchb.
  • Euphorbia viridiflora Waldst. & Kit.
  • Galarhoeus dulcis (L.) Haw.
  • Pythius dulcis (L.) Raf.
  • Tithymalus alpigena (A. Kern.) Woerl.
  • Tithymalus deseglisei (Boreau ex Boiss.) Soják
  • Tithymalus dulcis (L.) Scop.
  • Tithymalus dulcis subsp. ellipticus (Pers.) Soják
  • Tithymalus dulcis subsp. incomptus (Ces.) Soják
  • Tithymalus dulcis subsp. purpuratus (Thuill.) Holub
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