Salsola kali L.

Salsola kali L. es una especie que pertenece a la familia de las Chenopodiaceae. Tiene numerosos nombres populares que describen sus antiguos usos o características, como los castellanos “Barrilla” (“Barrilleira” en gallego), “Correcaminos”, “Corremundo”, “Espinardo”, “Hierba del cristal”, “Hierba del jabón”, “Pinchosa”, “Salao”, “Trotamundos” o “Volero”, entre otros muchos. Se extiende por Europa, N de África y Asia, y como naturalizada (y considerada invasiva) en Australia, Norteamérica y puntos de Sudamérica como Argentina. Es fácil encontrarla en la mayor parte de la Península Ibérica, excepto algunas zonas del W español, y en las Islas Baleares. En Galicia está asociada al litoral, por lo que se puede ver en las 3 provincias con salida al mar: Lugo, A Coruña y Pontevedra.

Salsola kali

Salsola kali

Es una planta de ciclo anual, erecta o erecto-ascendente de hasta 80 cm de altura, con tallos muy ramificados e intrincados ya desde la base. Las ramas están curvadas hacia el tallo, dando un aspecto globoso, y que hace que cuando se seca se desprende del suelo y es arrastrada por el viento (imagen típica de las películas del oeste). Es de glabra a híspida, con pelos de tamaño variable. Dichas ramas son tiernas y de color verde cuando jóvenes, pero con la edad presentan nudos coloreados con estrías verticales de color púrpura en los entrenudos y un considerable endurecimiento que da una consistencia arbustiva. Las hojas son alternas, lineares, cilíndricas o semicilíndricas de 1-5 cm de largo, algo engrosadas y hasta carnosas, con la base ensanchada y algo abrazadora, con los bordes escariosos y ciliados, agudas con la punta muy espinosa

Salsola kali

Salsola kali

Salsola kali

Flores muy simples, poco llamativas, hermafroditas, que aparecen en las axilas de las hojas, solitarias o en glomérulos de hasta 4 flores. Brácteas dimorfas: unas ovaladas con espina corta, llevando una flor en su axila con 2 bracteolas, y otras similares a las hojas y que llevan flores solitarias y ebracteoladas o glomérulos. Bracteolas anchamente ovalado-triangulares, con una larga espina en el ápice, más larga que las flores. Perianto formado por 5 piezas, acrescentes, ovaladas, acuminadas, con un nervio central marcado que en la fructificación se transforma en un ala dorsal. Androceo con 5 estambres de filamentos dilatados y ligeramente unidos en la base, con anteras de hasta 1 mm. Gineceo con 2 estigmas más largos que el estilo.

Salsola kali

Salsola kali

Salsola kali

Salsola kali

Florece de mayo a noviembre. Fruto monospermo, tipo aquenio, muy pequeño, provisto de un ala membranosa blanquecina o rojiza y algo purpúrea. Semillas de unos 2 mm de diámetro, situadas en posición horizontal, muy numerosas. Embrión espiral, amarillento, visible a través de la pared casi transparente del fruto.

Crece principalmente en arenales costeros, donde son las primeras en colonizar dunas y guijarrales, en suelos enriquecidos por el aporte de los depósitos que dejan las mareas. En el interior también es pionera en suelos removidos, solares y barbechos, siendo habitual en los márgenes de los cultivos de secano, y también en salinas, salobrales o marismas. En general prefiere lugares cálidos con suelos secos, salinos y algo ácidos, siempre muy bien nitrogenados, aunque soporta grandes variaciones de pH y de temperatura. Entre el nivel del mar y 800 m de altitud.

Salsola kali

Salsola kali

Sinónimos y taxones infraespecíficos de Salsola kali L.:

  • Corispermum pilosum Raf.
  • Kali australis (R. Br.) Akhani & Roalson
  • Kali soda Moench
  • Kali tragus Scop.
  • Salsola acicularis Salisb.
  • Salsola aptera Iljin
  • Salsola australis R. Br.
  • Salsola australis var. strobilifera (Benth.) Domin
  • Salsola brachypteris Moq.
  • Salsola decumbens Lam.
  • Salsola iberica Sennen & Pau
  • Salsola kali f. hirsuta Hornem.
  • Salsola kali subsp. austroafricana Aellen
  • Salsola kali subsp. iberica (L.) Rilke
  • Salsola kali subsp. kali L.
  • Salsola kali subsp. pontica (Pall.) Mosyakin
  • Salsola kali subsp. ruthenica (Iljin) Soó
  • Salsola kali subsp. tragus (L.) Čelak.
  • Salsola kali var. angustifolia Fenzl
  • Salsola kali var. brachypteris (Moq.) Benth.
  • Salsola kali var. caroliniana (Walter) Nutt.
  • Salsola kali var. glabra Forssk.
  • Salsola kali var. hispida Forssk.
  • Salsola kali var. hispida-polygama Forssk.
  • Salsola kali var. kali L.
  • Salsola kali var. leptophylla Benth.
  • Salsola kali var. pontica Pall.
  • Salsola kali var. strobilifera Benth.
  • Salsola macrophylla R. Br.
  • Salsola pontica (Pall.) Iliin
  • Salsola ruthenica Iljin
  • Salsola tragus L.
  • Salsola tragus subsp. iberica Sennen & Pau
  • Salsola tragus subsp. tragus L.
  • Salsola tragus subsp. pontica (Pall.) Rilke
  • Salsola tragus var. australis (R. Br.) Bég.
  • Salsola turgida Dumort.

Salsola kali

Aspectos etnobotánicos, tóxicos y medicinales de Salsola kali L.:

  • Como comentamos anteriormente, es posible verla rodando empujada por el viento en terrenos planos y secos del interior, ya seca y desprendida del suelo. Esta imagen se ha utilizado como un recurso poético que evoca paisajes desolados, abandonados o desérticos.
  • Contiene ácido oxálico, por lo que resulta tóxica para muchos animales y no está recomendada como hierba de forraje.
  • Dichas cenizas se emplean desde épocas bíblicas para la elaboración de jabón por por su alto contenido en sosa (carbonato sódico). Esta característica hizo se emplease para la elaboración de vidrio de calidad o lejía.
  • La salsolina, un alcaloide presente en ella, se utilizó en medicina popular para el control de la presión arterial, con efectos similares a los de la papaverina.
  • El valor medicinal que más destaca tradicionalmente es su uso como diurético, para ayudar a expulsar piedras del riñón.
  • El uso actual de esta planta está limitado a la jardinería, para jardines que requieren pocas necesidades de agua y cuidados, y por tener una floración muy vistosa.
  • NOTA MUY IMPORTANTE: este blog no se hace responsable de los posibles efectos adversos del uso irresponsable de esta planta como medicina. Ante cualquier dolencia, es siempre absolutamente indispensable acudir a un profesional de la medicina para recibir un tratamiento adecuado.

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